Site-archief

Xandra Brood. Rock’n roll widow

Xandra Brood. Rock'n roll widow, biografie

Herman Brood, de meest legendarische poplegende van ons land. Een leven van seks, drugs en rock ’n roll, wie kende hem niet? Maar wie kent zijn weduwe? Begin dit jaar verscheen de biografie van Xandra Brood, geschreven door Rutger Vahl. Er zijn na de dood van Herman in juli 2001 verschillende boeken over hem verschenen maar dit is het verhaal van zijn vrouw. Hoe zij als dochter van een kapitein opgroeide in Ulvenhout, het Brabantse dorp, waar ook ik als kind heb gewoond. Hoe zij na jaren in ’t Ginneken bij café Oncle Jean, achter de bar ging werken in de Amsterdamse discotheek de Richter van haar oom Gert-Jan Dröge en daar Herman ontmoette.

Rutger heeft voor dit boek gesprekken gevoerd met Xandra, haar familie en (jeugd)vrienden, collega’s en bekenden van Herman. Het is in de ik-vorm geschreven zodat het leest als een autobiografie.

Herman Brood and His Wild Romance

Herman Brood and His Wild Romance is een stukje muziek uit mijn jeugd. Ik heb veel optredens van hen gezien in de omliggende dorpen van Ulvenhout. Wat ik me daar nog van herinner is de tomeloze energie van Herman. Dan weer riedelde hij gepassioneerd zijn ‘Saturday Night’ achter de piano om het volgende nummer bezweet te rocken op het podium. Een lust om naar te kijken terwijl iedereen wist dat de show zonder speed en alcohol zijn dynamiek zou verliezen. Herman was op zijn achttiende al met wiet en drank in de weer omdat hij van huis uit een erg verlegen jongen was. Daarnaast had hij een serieuze concentratiestoornis. Voornamelijk de speed gaf hem later zo’n ongekende kick dat hij muziek kon schrijven en zijn talenten met het publiek kon delen. Helaas zagen velen hem alleen als de extravagante junk.

Dit is één van de waarheden die Xandra in dit boek met de lezer wilt delen. Wie was Herman nu echt? Wie zat er achter de rockster met de pikzwart geverfde haren en het jasje vol verfspatten? Niet alleen een talentvol musicus en populaire kunstschilder maar ook een gezellige gezinsman maar dan wel met een vriendin ernaast. Een liefdevolle vader van drie dochters: Brenda, Lola, Holly en een nooit erkende zoon. De charismatische man die een bijzonder contact had met Xandra’s vader en later majoor Bosshardt.

De Brabantse Xandra

En wie was Xandra Jansen die in 1985 met Herman in het huwelijk trad? Als barmeisje begonnen, werd zij later een veelgevraagd styliste in grote televisieshows. De vrouw van, die zich vaak doodgeneerde om zijn gedrag en uitlatingen.

Een mooie anekdote speelde zich af in mijn huidige woonplaats waar Xandra’s vader tot zijn overlijden heeft gewoond. Herman wilde voor zijn huis de auto parkeren maar reed bij de overbuurman naar binnen. Omdat hij geen rijbewijs had en onder invloed was, heeft Xandra de schuld op zich genomen. Zoals ze zo vaak voor hem in de bres is gesprongen.

Ik vond het een eerlijk boek zonder gêne. Xandra vertelt over de vele vrouwen in Hermans leven maar ook over haar liefdes die na Herman kwamen. De mannen die al snel met Herman bevriend raakten. Hij had een groot hart en was net zoveel vader van Holly, de dochter van Xandra en een andere vriend, als van Lola, zijn bloedeigen kind. Zelfs Brenda die bij hen in huis woonde omdat haar ouders verslaafd waren, zag hij als zijn dochter.

Ontroerend verhaal

Ik vond het een ontroerend boek vol menselijkheid maar ook humor en liefde. Zonder poespas vertelt zij over de zorg die Herman nodig had, toen hij na zijn vijftigste verjaardag lichamelijke klachten kreeg door het gebruik van dertig jaar speed. De ontreddering en wanhoop tijdens de meest intense periode van hun leven samen tot lang na zijn sprong van het Hilton Hotel.

Xandra Brood. Rock’n roll Widow heb ik binnen een week uitgelezen. Het was interessant om te lezen dat Herman ook een andere kant had. Dat hij niet zomaar die talentvolle junk was met een papegaai op zijn schouder zoals velen hem herinneren. Bewonderenswaardig ook hoe Xandra hem altijd bleef steunen. Dat zij zelfs na hun huwelijk onlosmakend met hem verbonden bleef. Middenin het boek zitten 8 pagina’s met persoonlijke foto’s van Xandra en Herman die zeker meerwaarde geven aan haar verhaal. Een leven van sex, drugs, rock’n roll en liefde. Een biografie die mij nog lang bij zal blijven.