Maandelijks archief: maart 2017

Deel 2: Citytrip New York

Memorial voor John Lennon, Central Park

Memorial voor John Lennon: Strawberry Fields, Central Park

In mei 2012 zijn we met het hele gezin naar New York geweest. Vorige week heb ik jullie al verteld over de eerste twee dagen die vol bezienswaardigheden zaten. Heb je deel 1 gemist? Klik dan op: Citytrip naar New York

Memorial John Lennon

Dag 3: Ik weet nog dat ik in 1980 naar school fietste toen een vriendin me ontroerd vertelde dat John Lennon de avond ervoor in Central Park, New York was vermoord. Ik was geen grote fan maar de wereld stond naar mijn gevoel even stil. Naar de plaat: Imagine die kort na zijn dood hoog op de hitlijsten stond, is zijn gedenkplaats vernoemd. De grote cirkel van mozaïksteentjes ligt op de plaats waar hij destijds het leven liet, vlakbij de Dakota Appartments, waar hij woonde. Dit gedeelte van het Central Park heeft de naam  Strawberry fields gekregen, vernoemd naar een grote hit van the Beatles. Het was na Ground Zero ook zeker bijzonder om hier te staan. Toen we om ons heen keken zagen we veel bankjes staan waar koperen plaatjes op zijn bevestigd met nog meer namen van overleden mensen. Zijn die hier ook om het leven gekomen? Central Park is tegenwoordig anders net zo veilig als de rest van New York.

American Museum of Natural History

American Museum of Natural History

The American Museum of Natural History

Nadien gingen we naar the American Museum of Natural History dat vlakbij Central Park ligt. Het is vooral bekend van de film ‘Night at the Museum’ Een enorm complex wat zelfs in één dag nog niet helemaal te zien is. Maar de jongens waren verrukt bij het zien van de echte skeletten van dinosaurussen en andere prehistorische dieren. Er stonden een grote meteoriet en ontelbaar opgezette wilde dieren. Ook werden veel verschillende culturen uitgebeeld in prachtige 3D decors.  Het was schitterend maar ook vermoeiend, die jetlag was er namelijk ook nog!

American Museum of Natural History: dinosaurus skelet

Een van de vele prehistorische skeletten in het museum

Aan het einde van deze dag zijn we In het Hardrock Café op Times Square gaan winkelen en eten. Nadien trok het middelpunt van Times Square ons weer als een magneet naar zich toe. Onze oudste zoon ging nog op de foto met een levend vrijheidsbeeld, alles kan in Amerika!

Hardrock café, Times Square New York

Hardrock café, Times Square New York

DSCN0256

Levend vrijheidsbeeld op Times Square

China Town en Brooklyn Bridge

Dag 4: Deze dag zijn we met de metro naar China Town gereisd. De Chinezen hadden al vroeg hun exotische groenten, fruit en vissoorten op de stoepjes uitgestald. De omvang van China Town is echter niet zo groot, dus waren we er al snel doorheen gewandeld. Van daaruit wandelden we naar de Brooklyn Bridge waar we twee dagen eerder onderdoor zijn gevaren. Geweldig om hier overheen te lopen en tussen de vele staalkabels foto’s te maken. We zijn hem echter niet helemaal overgestoken naar Brooklyn omdat we nog een bezoek wilden brengen aan de City Hall en andere bekende gebouwen van dichtbij wilden bekijken zoals: the Court House en the Woolworth Building.

Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge

St. Paul’s Chapel, Wall Street en the Vietnam Memorial

We bevonden ons inmiddels weer in het zuiden van New York, vlakbij Ground Zero. Er was gelegenheid om de St. Paul’s Chapel te bekijken die ondanks dat deze dichtbij de Twin Towers stond, tijdens 9/11 overeind was gebleven. Dit was het toevluchtsoord geweest voor veel hulpverleners. Nu hangen er nog de opsporingsberichten vol hoop en verdriet die door nabestaanden van de slachtoffers zijn achtergelaten. Ook honderden insignes van politie en brandweer van over heel de wereld die hier hun medeleven hebben getoond.

Daarna bezochten we na een lange zoektocht het Vietnam memorial. We waren er al een paar keer aan voorbij gelopen. Op een muur van glazen stenen staan persoonlijke teksten uit brieven van Amerikaanse soldaten die destijds in Vietnam zijn omgekomen. Jee, wat een verdriet allemaal maar wat mooi dat er ook hier aandacht is voor de nabestaanden.

Vietnam memorial New York

Vietnam memorial

Vlakbij ligt Wall Street, the financial district. Ook daar wilden we wel eens doorheen wandelen voordat we weer de metro terug namen naar Manhattan. Ik wilde gaan winkelen bij Macy’s, het wereldberoemde warenhuis. Toch ondervond ik al snel dat de mode daar ietsje achterloopt op die van Nederland. Maar de jongens hebben er toch wel een paar toffe motorcross-shirts gescoord die in ons land niet zijn te verkrijgen.

Ook deze dag sloten we af met een laatste avond op Times Square.

Bloomingdale’s en Central Park

Dag 5: We namen een gele taxi naar Bloomingdale’s. Ook zo’n gigantisch warenhuis dat je bezocht moet hebben als je naar deze stad gaat. Toch was de rit in the yellow cab zoveel indrukwekkender. De taxichauffeur vertelde veel over de Nederlandse geschiedenis in New York. Over de Nederlandse invloeden in deze stad.

Central Park

Central Park

Na Bloomingdale’s liepen we richting Central Park. Hoe dieper je het park inloopt, hoe meer de drukte van de stad wegebt. Alleen de statige, hoge wolkenkrabbers, zoals het CNN gebouw die boven de bomen uitsteken herinneren je aan een park middenin in een wereldstad. Er is veel leven hier. Veel straatverkopers, muzikanten en sporters. Er is ook een dierentuin. Dit park van 2,5 mijlen lang en 0,5 mijl breed biedt voor elk wat wils. We hebben het nog niet voor de helft gezien en beleefd want daarvoor ontbrak de tijd. We moesten namelijk weer richting het hotel, waar aan het einde van de dag de shuttlebus ons op kwam halen. Deze rit ging dwars door de stad richting het vliegveld. Met een koffer waarin Amerikaanse kleding, een fototoestel bomvol foto’s en een hoofd vol mooie herinneringen gingen we weer huiswaarts. Het was onvergetelijk maar we waren wel moe van alle indrukken en drukte die deze stad ons had gegeven. Vijf dagen was daarom echt even genoeg.

Enkele dagen later, inmiddels thuis weer tot rust gekomen, viel er een onverwacht weemoedig gevoel over me heen. Mijn jongste zoon kon het precies onder woorden brengen: ‘Wat is Nederland toch saai, hè mam? Ik heb heimwee naar New York.’ Ik knikte begripvol. Eigenlijk hebben we dat gevoel na vijf jaar nog steeds.

Advertenties

Citytrip naar New York

New York

De meest indrukwekkende reis die ik ooit heb gemaakt was een citytrip naar New York. Samen met onze jongens zijn wij alweer vijf jaar geleden naar deze legendarische wereldstad afgereisd. Niet alleen de stad was geweldig maar om dit samen met onze zoons te beleven was heel bijzonder.

Vanaf Brussel vlogen we in 8 uur tijd naar J.F.K. airport. En die vlucht was goed te doen. Beetje eten, beetje lezen, beetje film kijken en veel slapen. Het tijdsverschil is met Nederland 6 uur. Dus ja, de jetlag was in de vorm van een zware vermoeidheid in de benen maar door de indrukken van New York kon dat de pret niet drukken. Bij aankomst waren de controles op het Amerikaanse vliegveld uitgebreid. Compleet met iris-en vingerafdrukscans. Maar dat was niet alleen daar, ook in de stad zelf werd er regelmatig in mijn tas gekeken en was fouilleren net zo gebruikelijk als ‘goodmorning’ groeten. Maar dat neemt niet weg dat New York een wervelende stad is, die niet voor niets de ondertitel: ‘the city that never sleeps’, draagt.

Wandelend door Manhattan

We logeerden in hotel La Quinta in Manhattan, op 32nd street om precies te zijn, pal onder het Empire State Building. In het hartje van the Big Apple en op loopafstand van o.a. Times Square, the Chrysler building, Rockefeller Center en the Grand Central Terminal. Eigenlijk zijn alle hoogtepunten prima te voet te doen. Dat is ook echt aan te raden als je de sfeer van deze stad goed wilt proeven.

Die eerste dag wandelden we ’s middags langs het Chrysler gebouw  in art-decostijl naar the Grand Central Terminal, het grootste station ter wereld. De imposante hal was overweldigend net als de vele wolkenkrabbers waar we ons met het hoofd in de nek aan vergaapten. Maar alles is groot, groter, grootst in deze stad. En het is overal even druk met voetgangers en auto’s. De gele taxi’s domineren het straatbeeld, precies zoals je in de films ziet.

The Flatiron building

The Flatiron building

Top of the Rock

Daarna liepen we naar het Rockefeller Center . Dit complex staat op de 5th Avenue en bestaat uit verschillende gebouwen. Het staat vooral bekend om zijn reusachtige kerstboom en schaatsbaan. Maar wij gingen voor de wereldberoemde cityview vanaf het dak. We gingen bij the Radio City Music Hall naar binnen en namen de lift tot 259 meter hoogte. Dit uitkijkpunt heet ‘Top of the Rock’ en is befaamd om het mooiste uitzicht over New York met als middelpunt het statige Empire State Building  Ik heb er veel foto’s van gemaakt. Mocht je ooit naar New York gaan dan is het echt aan te raden om dit op de eerste dag te doen want zo krijg je een realistisch beeld over de omvang van New York. Niet alleen Manhattan is vanaf dit punt goed te bewonderen, je kunt zover kijken dat je het vrijheidsbeeld op Ellis Island ziet staan op de zuidkant. Aan de noordzijde heb je een groen zicht over Central Park met daarachter Harlem  en the Bronx.

New York

Uitzicht vanaf Top of the Rock op Central Park, Harlem en the Bronx

Ground Zero

De tweede dag wandelden we via Broadway richting het zuiden van New York. We liepen door Greenwich Village naar Ground Zero waar in 2001 de aanslag op de Twin Towers heeft plaatsgevonden. De bouw van het nieuwe World Trade Center was nog in volle gang. De top van de hoogste wolkenkrabber, de Freedom Tower van 541 meter, was nog in aanbouw. Wij vonden het heel bijzonder om hier te staan. Op elke hoek van de straat stond een nabestaande vrijwillig te vertellen over de chaos, tranen en ontreddering van 9/11. De rillingen liepen me over de rug. Ik werd er emotioneel en stil van. Je voelt daar de wanhoop en het verdriet dwars door je lijf lopen. Er was een tijdelijk museum ingericht met allerlei herinneringen als stille getuigen aan die rampzalige dag. Naast Ground Zero werd er hard gewerkt aan een nieuw museum met zelfs een stuk muur van één van de Twin Towers. Ground Zero bestaat uit twee vierkante bassins waar voorheen de twee torens stonden. Hierin is het water continue in beweging. De bassins zijn omringd door gedenkplaten waarin de namen van de overleden slachtoffers zijn gegraveerd.

The Sphere, gehavend kunstwerk dat tijdens 9/11 tussen de torens stond

The Sphere, gehavend kunstwerk dat tijdens 9/11 tussen de torens stond

Naast dit memorial monument staan het bronzen beeld ‘the survivor’ en de nog levende ‘the survivor tree’, een jonge boom in de kabels. Zij hebben deze ramp overleefd. In Battery Park aan de zuidkust maar nog dichtbij Ground Zero, staat ‘The Sphere’, een grote bronzen globe die voor de aanslag tussen de torens stond, flink beschadigd, maar waar sindsdien de eeuwige vlam bij brandt. Ook deze monumenten maakten diepe indruk op ons.

DSCN0202

Uitzicht vanaf de boot op nieuwe WTC

Boottocht

Die middag zijn we na een traditioneel broodje hotdog, met een van de vele toeristenboten overgestoken naar Ellis Island waar het vrijheidsbeeld ons op stond te wachten. Bij al die hoge wolkenkrabbers stak het schraal af in lengte. De boot voer vervolgens onder de Brooklyn Bridge en the Manhattan Bridge door waarbij we een fantastisch uitzicht hadden op de skyline van New York en Brooklyn. Wat later in de middag zijn we met de metro richting Manhattan teruggereisd omdat onze benen niet meer vooruit wilden. Zelfs deze rit met de metro was bijzonder omdat je deze vaak in films terugziet. De metrolijn spreidt zich als een enorm spinneweb onder deze stad uit, onmisbaar voor iedereen die er woont en werkt.

Brooklyn Bridge en Manhattan Bridge

Brooklyn Bridge met op de achtergrond de Manhattan Bridge

Times Square

Die avond zijn we nadat onze benen tot rust waren gekomen, nog naar Times Square gewandeld. Deze straat met zijn enorme lichtreclames vonden we geweldig. Met name ook omdat deze plek wereldberoemd is. Op het middenplein van Times Square gingen we op de grote trap zitten en genoten van de schitterende bewegende beelden die op ons netvlies werden geprojecteerd. Een speciale reclameshow die helemaal over de top is, maar ja wat is dat niet in New York? We bezochten nog een M&M winkel van twee verdiepingen gevuld met deze gekleurde snoepjes. Maar wat wij ook ‘over the top’ vonden was de warme gastvrijheid waar de New Yorkers ons steeds mee omringden. Altijd bereid om je op weg te helpen of te vertellen over de stad. Die dag waren we al verscheidene keren vriendelijk aangesproken:’Where are you coming from?’ Dan zijn wij maar nuchtere Hollanders hoor! Wordt vervolgd…

Times Square by night

Times Square by night